Las supercomputadoras podrían ayudar a extender la expectativa de la vida humana

LAS SUPERCOMPUTADORAS

Con el gran poder de computación viene grandes posibilidades. Eso es lo que los supercomputadores ofrecen a la sociedad, según Jean-Christophe Desplat, director del Centro Irlandés de Computación de Alto Nivel (ICHEC), la sede de supercomputación de Irlanda. De hecho, los supercomputadores podrían mejorar la investigación médica y la práctica por un grado tan impresionante que podría aumentar la esperanza de vida humana en cinco a 10 años.

Las supercomputadoras

Las supercomputadoras

Piense en el mejor ordenador de propósito general que conoce, quizás algo que utilice para juegos o edición de vídeo. Ahora, imagine que la computadora se multiplica varias veces y se compone como una computadora colectiva. Eso es esencialmente lo que es un superordenador. En lugar de operar en millones de instrucciones por segundo (MIPS) como lo hacen las computadoras ordinarias, el rendimiento de un supercomputador se mide en operaciones de punto flotante por segundo (FLOPS). Es capaz de un rendimiento informático rápido y de alto nivel, lo que le permite realizar tareas complejas de computación, como la investigación nuclear o la previsión de patrones meteorológicos, lo que es lo que hace una supercomputadora en la India.

Los superordenadores han estado alrededor por un rato; El primer superordenador del mundo fue desarrollado en los años 60, y la tecnología ha evolucionado solamente desde entonces. En la actualidad, el superordenador más rápido del mundo es el Sunway TaihuLight en China. Está lleno de 10.65 millones de procesadores vinculados – o núcleos – que le hace capaz de hacer alrededor de 100 petaFLOPS (mil millones de millones de FLOPS). En Islandia, el supercomputador más rápido se llama Fionn. Cuenta con unos 8.200 núcleos de procesador, lo que le da una capacidad de rendimiento de 147 millones de millones de FLOPS.

MEJORA DE LA INVESTIGACIÓN

Con estas capacidades, las supercomputadoras pueden hacer mucho por la investigación. Para Desplat, son y seguirán siendo, particularmente útiles en medicina. Los supercomputadores pueden ejecutar “un profundo aprendizaje de inteligencia artificial”, capaz de mejorar la atención médica personalizada que utiliza los avances en genética. Ejemplos de estos sistemas de IA que contribuyen a la investigación médica son Watson de IBM y DeepMind de Google. Sin embargo, muchos de estos sistemas están utilizando la informática convencional, y podrían ser mejorados significativamente por los supercomputadores en un futuro no muy lejano, según Desplat. Estas mejoras les permitirían entregar diagnósticos más rápidos y precisos.

De hecho, los supercomputadores también pueden ser utilizados en otros campos de la investigación académica: “Vemos el impacto sobre el terreno”, dijo la analista de datos del ICHEC y la coordinadora del sector público, Emma Hogan. Una aplicación particularmente útil es el modelado climático. Predecir los patrones climáticos con mayor precisión ayuda a prepararse para desastres potenciales, pero también en el desarrollo de la infraestructura. En el caso de Irlanda, por ejemplo, ayudó a identificar las zonas en riesgo de inundación y también ayudó a identificar las mejores zonas para la instalación de aerogeneradores.

Los supercomputadores no son las únicas herramientas computacionales avanzadas disponibles para la investigación. Muy pronto, los ordenadores cuánticos aportarán su propia parte justa. Si los supercomputadores son considerados altamente capaces, los ordenadores cuánticos operan en un nivel completamente diferente. De cualquier manera, la investigación – médica, relacionada con el clima o de otra manera, con gusto tomará cualquier ayuda computacional que pueda obtener.

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  1. Norbert septiembre 12, 2017

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